Meetups: partagez vos passions et amusez-vous – Restauration

Êtes-vous un veuf afro-américain vivant à Des Moines qui aime la cuisine gastronomique et le pickleball? Ou un barista de Seattle, un survivant du cancer et un fanatique du jeu? Peut-être un passionné de cannabis de Denver, un skieur en hélicoptère et un fan de Telenovela?

Ensuite, il y a probablement un groupe Meetup, ou trois, d'âmes partageant les mêmes idées quelque part dans votre voisinage.

Les Meetups sont devenus un phénomène social mondial, un moyen pour les personnes partageant les mêmes intérêts de se trouver en ligne et de se connecter dans le monde réel. Considérez-les comme une extension logique du club de lecture mensuel ou du cercle de tricot.

Le site Web Meetup fournit une plate-forme pour trouver ou même lancer un groupe en fonction de vos intérêts particuliers. certains événements sont gratuits et d'autres non. Il existe des rassemblements, allant d’Austin à Antibes, et des activités allant d’intérêts autres que l’âge ou liés au sexe, comme la randonnée, les ateliers théâtraux et spirituels, à des offres plus axées sur la démographie. Une analyse récente de son site Web a mis en évidence des groupes de travail composés de femmes codeuses à Amsterdam, de photographes amateurs de nature en Californie et d'aventuriers afro-américains à New York.

Sans surprise, les Meetups sont devenus un pôle d'attraction pour la foule des plus de 50 ans, un moyen d'explorer la vie au-delà du nid vide ou de se faire des amis après avoir déménagé après la retraite. Pour les hommes et les femmes plus âgés, ils offrent une alternative bienvenue au dîner pour une ou une autre nuit de Netflix.

L'histoire de Meetup

Meetup a été co-fondé en juin 2002 par Scott Heiferman, PDG de longue date et président en exercice. Selon Wikipédia (qui, sans surprise, a son propre groupe Meetup), l'idée est venue à Heiferman après avoir rencontré ses voisins de la ville de New York pour la première fois après l'attaque du 11 septembre 2001 contre les Twin Towers. Il aurait également été influencé par le livre de 2000 intitulé Bowling Alone: ​​L'effondrement et le renouveau de la communauté américaine, qui détaille le déclin des interactions sociales en personne depuis les années 1950.

Conçu à l’origine pour se concentrer sur les loisirs et autres intérêts personnels, Meetup a fait mouche lorsque l’espoir présidentiel Howard Dean l’a utilisé lors de sa mauvaise campagne de 2004. Au plus fort de sa course, 143 000 supporters se sont joints aux groupes Dean Meetup. Meetup est depuis devenu un élément essentiel des campagnes politiques en ligne.

Mais la politique n’est qu’une petite planète dans l’univers Meetup, comme en témoigneront les exemples et les idées des membres de l’Ouest du Michigan, âgés de 50 à 60 ans. (Nous ne les identifions que par leurs prénoms.)

Les gourmets unissent!

Johnny travaille dans l'enseignement public, mais sa passion pour la nourriture lui a valu une réputation de chef amateur talentueux, ainsi que des spots invités lors d'émissions de télévision matinales locales. Son populaire groupe Foodies Meetup compte plus de 100 membres, même s'il a tendance à limiter le nombre de spectateurs à ses événements au restaurant en tenant compte des serveurs et du désir de faciliter les rencontres.

Le statut de Johnny parmi les restaurateurs de la région lui permet d’organiser des rassemblements uniques, notamment un repas de 10 plats récemment servi dans un restaurant asiatique afin de célébrer le Nouvel An lunaire chinois.

Il a également ajouté des activités comme le bowling et le karaoké. "Nos membres veulent nouer des amitiés. Se présenter, manger et partir ne donne pas assez de temps pour cela", explique Johnny. Il essaie de donner l'exemple au groupe en recherchant activement les nouveaux membres pour qu'ils se sentent les bienvenus. «Être un bon hôte, c'est parler à tout le monde», dit-il.

Il travaille également dur pour maintenir une atmosphère confortable pour tous. «Les hommes veulent créer des relations et les femmes veulent se sentir en sécurité», a déclaré Johnny. «Je parlerai directement à quelqu'un si des préoccupations sont exprimées. Ces amitiés sont vraiment précieuses pour moi. "

Appel à tous les retraités célibataires

Dawn a lancé et organise activement un Meetup qu'elle a nommé "Retraités célibataires et" Bientôt des abeilles "". Comme son titre l'indique, le groupe a une orientation très spécifique en matière d'adhésion. Dawn limite le nombre de ses membres à 50 personnes, qu’elle répartit également entre hommes et femmes. Notamment, sa liste d'attente actuelle compte plus de 50 personnes; aucun n'est un homme.

"J'avais en tête le concept de Meetups avant de savoir qu'ils existaient", déclare Dawn, "et notre groupe Single Retirees fonctionne exactement comme je l'espérais. Certaines personnes ne viennent à nos événements qu'occasionnellement, mais un groupe de base d'entre nous qui participons régulièrement deviennent des amis proches. Ma vie ne serait pas la même sans eux. "

Les célibataires retraités se rencontrent régulièrement pour les heures heureuses, dans les cinémas et les bars karaoké, ainsi qu’au domicile des membres pour les soirées de jeux et les anniversaires. Et bien que quelques habitués se soient jumelés depuis le lancement du groupe, la majorité semble heureuse d’apprécier la compagnie de l’autre groupe sans aucun désir apparent de le faire.

Une réunion d'anniversaire de janvier avec certains retraités célibataires et des abeilles à venir

Un lieu pour les extravertis et les introvertis

De manière générale, le consensus est que les femmes plus âgées ont plus de facilité à se faire de nouveaux amis que les hommes plus âgés. Cela peut être vrai même pour les gars plus extravertis.

Prenez par exemple Jerry, planificateur financier, voyageur passionné et extraverti sérieux. Jerry a rejoint les retraités célibataires pour dépasser le cercle de ses amis de longue date.

«Il peut être difficile pour les hommes célibataires plus âgés de rencontrer de nouvelles personnes», admet-il, «mais je ne voulais pas rester chez moi et écouter ma collection de disques tous les soirs.» Jerry s'est fait de nouveaux amis, hommes et femmes , parmi les célibataires retraités, et participe fréquemment aux soirées de groupe.

Et tout en insistant sur le fait qu’il n’a pas rejoint le groupe uniquement pour rencontrer des femmes, il entretient désormais des relations stables avec un autre retraité célibataire. «Cela a naturellement évolué au fil de plusieurs soirées, en compagnie de tout le monde», explique-t-il. Il n’est peut-être pas surprenant que la compagne de Jerry partage sa nature plus extravertie.

Mais être extraverti n’est pas essentiel pour entrer dans le giron de Meetup. Simone, enseignante dans un collège et voyageuse fréquente en solo, est un introverti admis. Elle participe aussi régulièrement aux réunions des célibataires retraités, mais préfère y assister uniquement si elle sait que quelques-uns des membres dont elle se sent le plus proche seront présents.

Un type spirituel avec un sens de l'humour sournois et un rire facile, Simone a peu de patience pour le bavardage standard. «Je ne suis pas très intéressée par les petites conversations», confesse-t-elle, «et honnêtement, j’ai trouvé plus facile de contacter des femmes dans ce contexte que des hommes.»

Malgré tout, elle compte quelques hommes célibataires retraités parmi ses nouveaux amis. Et contrairement aux membres du groupe les plus extravertis qui ont tendance à arriver en grand nombre et à quitter les réunions de groupe avec beaucoup de fanfare, Simone est plus heureuse lorsqu'elle peut entrer et sortir silencieusement de la scène sans préavis.

Reconnaissant pour les amitiés

Et puis il y a Rose, qui a passé 25 ans dans un poste administratif à la plaque tournante des transports locaux avant de prendre sa retraite il y a quelques années. Ce faisant, une grande partie des interactions sociales occasionnelles et quotidiennes qu’elle a appréciées ont disparu. Puis, quand une relation amoureuse prit fin subitement, Rose se sentit encore plus isolée dans son condo de banlieue. "J'étais seule", admet-elle, "alors quand un ami a suggéré de vérifier Meetup, j'ai examiné la question."

Elle est rapidement devenue active au sein d'un groupe de travail sur les randonnées pédestres local, suivi des Foodies et éventuellement des retraités célibataires. Aujourd'hui, Rose est un leader naturel qui coordonne souvent les dates de randonnées et les sorties gastronomiques. "Je suis tellement reconnaissante pour mes rencontres," dit-elle, les yeux grands ouverts, "et les amitiés nées du partage de choses que j'aime faire."

Personnellement, je suis un membre actif de plusieurs Meetups depuis quelques années et partage les sentiments de ceux cités. Après avoir déménagé de Chicago dans l'ouest du Michigan en tant que célibataire, j'ai trouvé difficile de rencontrer de nouvelles personnes. En conséquence, j'ai enduré de nombreux dîners en solo et des soirées cinéma «un billet, s'il vous plaît». Grâce aux Meetups, j’ai noué de nombreuses amitiés et j’ai exploré des restaurants, des quartiers et des sentiers de randonnée que je ne connaissais pas.

Pas besoin de jouer seul. Il y a un Meetup pour ça.

Par Chuck OttoChuck Otto est un écrivain / éditeur et un professionnel des relations publiques spécialisé dans la responsabilité sociale des entreprises et les pratiques commerciales durables. Il vit et travaille à Grand Rapids, Mich. @ Chuckotto

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