Comment votre employeur utilise les avantages comme les programmes de mieux-être, les téléphones et les aliments gratuits pour contrôler votre vie – Cuisine

Par Elizabeth C. Tippet, professeur associé à la faculté de droit de l’Université de l’Oregon. Publié à l'origine à The Conversation.

Les entreprises offrent toutes sortes d'avantages et de suppléments pour attirer les travailleurs les plus favorisés, des soins de santé aux options d'achat d'actions en passant par la nourriture gratuite. Mais tous ces avantages ont un prix: votre liberté.

Il y a une raison pour laquelle les historiens du travail qualifient ces avantages de «capitalisme de bien-être», un terme qui a été utilisé pour décrire les villes d’entreprise et leurs logements subventionnés, leurs cours gratuits et leurs activités de loisirs. À l'instar du bien-être gouvernemental, offrir les avantages sur lesquels les gens comptent est également un moyen commode de façonner leur comportement.

Et tout comme Henry Ford cherchait à transformer les travailleurs du secteur de l’automobile par le biais d’un programme de partage des bénéfices généreux mais invasif, les employeurs d’aujourd’hui utilisent également des avantages pour influer sur notre comportement de manière subtile et pas si subtile.

Le côté obscur des avantages de l'entreprise

Vous pourriez penser à une compensation en termes de salaire horaire ou de salaire. Les entreprises le voient différemment.

À l'époque où j'ai rédigé les contrats et politiques d'emploi en tant qu'avocat du travail, les entreprises avaient tendance à penser en termes de «rémunération totale», ce qui incluait également des commissions, des bonus, des options d'achat d'actions et parfois des avantages tels que l'assurance maladie et les vacances. Et c’est là qu’ils influent sur le comportement.

En vertu des lois fédérales et des États, les entreprises ne sont pas autorisées à perdre leur salaire horaire. Une entreprise ne peut pas payer sa journée entière si vous vous présentez avec cinq minutes de retard. Ou n'émettez des chèques de paie qu'une fois tous les six mois.

Cependant, ce n’est pas le cas des autres types de compensation. Les avocats comme moi associent toutes sortes de politiques et de restrictions à ces avantages pour influer sur le comportement des travailleurs. L’objectif de telles politiques variait généralement d’un objectif modeste, par exemple, vous obliger à travailler plus dur pour rendre difficile de partir pour un concurrent.

Par exemple, des entreprises telles que Facebook, Dropbox et LinkedIn proposent des aliments gratuits, mais pas nécessairement pour le bien-être de leurs employés. C’est pour la ligne du bas. Et si votre employeur propose une salle de sport, un service de nettoyage à sec gratuit ou, ce qui est interdit, une sieste, ne présumez pas qu’il s’agit d’un acte de charité. Comme l'a observé Spencer Rascoff, ancien PDG de Zillow, des avantages de ce type signifient "que les employés doivent travailler de très longues heures et ne pas quitter le bureau trop souvent".

À l'autre extrémité du spectre, les avantages peuvent être présentés de manière à encourager les employés recherchés à rester plus longtemps. Les stock-options sont généralement gagnées lentement sur quatre ans, un outil particulièrement précieux dans la Silicon Valley, où les travailleurs ont tendance à sauter. Les vacances ne semblent jamais s'accumuler assez rapidement pour que les nouveaux travailleurs puissent prendre des vacances.

Même les primes de signature – censées être récompensées pour le début d'un travail – sont parfois structurées de manière à ce que vous deviez les rembourser si vous partez dans un an ou deux.

Ville d'entreprise, contrôle d'entreprise

Mais comme je l'ai appris récemment en effectuant des recherches dans un livre sur la manière dont les entreprises – avec l'aide des tribunaux – exercent un contrôle sur les travailleurs, la situation empire considérablement. Il s'avère qu'il existe une riche histoire d'expérimentation par les employeurs avec des avantages en tant que dispositif de modification du comportement.

Les avantages, en particulier ceux que les employés jugent nécessaires ou exceptionnellement précieux, permettent aux employeurs d’exercer une surveillance sur leurs employés et d’exiger des changements de comportement qu’ils ne pourraient jamais faire par la seule menace.

Historiquement, les logements d’entreprise étaient situés à l’endroit des plus précieux et des plus nécessaires.

Si vous exploitiez une nouvelle mine au début du 20e siècle et qu'il n'y avait pas de logement ou de transport à proximité, vous deviez probablement fournir un logement. Mais comme les stock-options ou les vacances payées aujourd’hui, une fois que les entreprises ont commencé à l’offrir, elles ne pouvaient plus résister à l’envie de s’immiscer.

Par exemple, les villes d’entreprise ont généralement limité la consommation d’alcool, selon l’historienne Angela Vergara. Les sociétés houillères de Pennsylvanie ont même inclus dans leurs baux une disposition obligeant les travailleurs à se retirer dans un délai de 10 jours en cas de grève. Non seulement la perspective d’expulsion peserait-elle sur la décision des travailleurs de se syndiquer, mais les entreprises pourraient aussi utiliser le logement laissé vacant pour les briseurs de grève.

Et bien que Henry Ford soit réputé pour avoir payé 5 dollars par jour à ses travailleurs – un salaire extravagant à l’époque -, cela ne représente que la moitié de l’histoire. Ford a en fait payé à ses travailleurs un salaire de 2,50 dollars par jour.

Les 2,50 dollars restants étaient des dividendes partagés. Pour se qualifier, un travailleur devait se soumettre à une inspection de son domicile par le service de sociologie de Ford et permettre aux inspecteurs d’interviewer sa famille et ses amis. Les raisons pour lesquelles un homme peut échouer lors d'une telle inspection sont notamment une dette, une femme qui travaille à l'extérieur de la maison ou un immigrant qui ne parle pas assez l'anglais.

Ford avait également un tableau d'honneur pour les employés ayant obtenu les meilleures notes d'inspection, mais même ce statut était précaire. Selon les notations de l'entreprise, un travailleur aurait été limogé pour avoir «vendu de l'immobilier». Un autre aurait été abandonné pour avoir été «ivre» et avoir «célébré un mariage polonais».

L'auteur explique à la professeure Angela Vergara comment les villes d'entreprises ont cherché à influencer le comportement des travailleurs.

Soins de santé et téléphones cellulaires

Bien que peu d’employeurs fournissent des logements à l’heure actuelle, les travailleurs dépendent encore beaucoup de leurs employeurs pour assurer une autre nécessité de base: l’assurance maladie.

Bien que la loi sur la transférabilité et la responsabilité en matière d’assurance maladie élimine certains obstacles en matière d’information entre votre employeur et votre fournisseur de soins de santé, les employeurs continuent de choisir les assureurs et les programmes de mieux-être à proposer aux travailleurs. Et ils envoient un message assez clair sur la façon dont ils veulent que nous nous comportions en dehors du travail.

Mon assurance maladie fournie par mon employeur, par exemple, utilise un «modèle d’engagement pour la santé», qui impose des primes et des franchises plus élevées, à moins que vous n’acceptiez de remplir un long questionnaire et que vous vous engagiez à changer deux choses concernant vos défauts de vie identifiés.

Certes, personne n'a demandé à mes amis si mon mariage était excessivement «polonais». Mais le questionnaire demandait: «Combien de portions de biscuits, gâteaux, beignets, bonbons, sodas ou paquets de sucre mangez-vous quotidiennement? Allons. Ma consommation de gâteaux est une affaire privée entre moi et ma caissière de supermarché.

Capture d'écran du questionnaire du modèle d'engagement pour la santé. Fourni par l'auteur.

Une autre nécessité de la vie moderne est le téléphone portable – que les étudiants ont apparemment préféré à la nourriture dans une étude expérimentale impliquant une «privation alimentaire modeste».

Mais méfiez-vous du téléphone portable ou de l'ordinateur portable émis par l'entreprise. Non seulement cela crée-t-il l'espoir d'être toujours en appel, mais toutes les informations sur ces appareils appartiennent techniquement à la société. Même les applications que vous pouvez télécharger sur votre téléphone personnel pour travailler vous permettent de suivre votre position.

L'employeur de nounou

L’historien Christopher Post a observé que les villes d’entreprise avaient toutes une chose en commun: aucune d’entre elles n’avait de conseil de ville. La société était le gouvernement.

Et dans ce sens, nous vivons tous dans la ville de la société chaque jour au travail.

À moins que vous ne travailliez dans un cadre syndiqué – et la plupart d’entre nous ne le faisons pas – le milieu de travail est l’environnement le plus puissant de nos vies. L’entreprise décide qui mérite les avantages les plus convoités et comment les utiliser au mieux.

C'est pourquoi je trouve les efforts des employeurs d'utiliser les avantages du lieu de travail pour contrôler nos décisions personnelles de manière si pénible. Certains jours, vous voulez simplement rentrer chez vous, ouvrir une bière et manger des gâteaux devant la télévision, sans vous demander si votre patron l'approuvera.