Alors que les prix des denrées alimentaires montent en flèche, Ankara hésite sur la solution – Cuisine

Comme nous le savons tous, si le premier bouton d’une chemise est mal attaché, tous les autres boutons se tromperont. La Turquie, qui était autosuffisante en nourriture et ne posait pas de problème de sécurité alimentaire, fait face depuis un certain temps à un déclin alarmant de l'agriculture, se tournant de plus en plus vers les importations car ses productions agricole et animale ne répondent plus à la demande intérieure. Le 25 avril, la lire turque attaquée a chuté à son plus bas niveau depuis octobre, laissant présager de nouvelles difficultés pour les agriculteurs tributaires des importations et pour l'économie en général.

Les agriculteurs se plaignent d'être négligés et un exode du secteur est en cours. Bien que les exportations aient pu couvrir la pénurie d’approvisionnement, la dévaluation de la lire turque a entraîné une hausse des prix en devises, ce qui, ajouté à d’autres problèmes, a alourdi les coûts du secteur agricole. En raison de l’augmentation des coûts, associée à une chaîne d’approvisionnement malsaine entre producteurs et consommateurs, l’inflation alimentaire a grimpé de près de 30% d’une année à l’autre.

Le premier bouton avait été mal mis en place il y a quelques années, lorsque Ankara a abandonné toute planification et a adopté des règles destructives du marché, recommandées avec insistance, par le Fonds monétaire international (FMI) et la Banque mondiale.

L’illusion d’un marché omnipotent a conduit à supprimer le soutien de l’État et à protéger le secteur agricole, même si de telles protections sont toujours en vigueur dans de nombreux pays du monde. En particulier, l'accord de confirmation conclu entre Ankara et le FMI pour surmonter la crise économique de 2001 prévoyait des conditions pénibles pour mettre fin aux aides à l'agriculture et à la privatisation des entreprises publiques du secteur. En l'absence de liens organisationnels et de réseaux de coopération solides, le secteur n'a pas réussi à lutter contre les pilules amères, se préparant à plus de problèmes par la suite. Les mesures de 2001 ont provoqué un exode des cultures et de l'élevage, de nombreux anciens producteurs se rendant dans les centres urbains pour devenir des ouvriers subalternes et mal payés dans le secteur florissant de la construction.

À partir de 2003, après l’arrivée au pouvoir du Parti de la justice et du développement (AKP), le pays a bénéficié d’afflux abondants de fonds étrangers, ce qui a facilité l’emprunt extérieur et réduit le taux de change. En conséquence, de nombreux secteurs, y compris l’agriculture, ont été frappés par une tendance croissante à acheter de l’étranger au lieu de produire chez eux. Dans le même temps, les mesures employées dans le conflit avec les insurgés kurdes dans le sud-est ont porté un coup supplémentaire à l'agriculture et à l'élevage dans la région, où l'agriculture est le pilier principal.

La série d'erreurs et le manque de réparation opportune ont amené la Turquie à importer de plus en plus des matières premières pour la production végétative et animale et le bétail à partir de 2010.

Toutefois, lorsque les prix en devises ont commencé à augmenter en 2014, les produits agricoles et animaux importés, les engrais, les pesticides et les machines sont devenus plus coûteux, aggravant le problème d'une agriculture dépendant des importations et d'un approvisionnement intérieur insuffisant. En 2018, le commerce extérieur agricole de la Turquie comprenait des exportations d’une valeur de 17 milliards de dollars et des importations d’une valeur d’environ 16 milliards de dollars. Alors que les exportations dépassaient toujours les importations en termes de produits alimentaires, le pays affichait un déficit important en matières premières agricoles, devenant dépendant de sources étrangères.

L’agriculture turque ne s’est pas complètement effondrée, mais elle est gravement handicapée. De nombreux sous-secteurs – mais pas tous – ont développé une dépendance à l'égard des importations sans raison inextricable.

L’Institut turc de la statistique (TUIK) publie chaque année des «tableaux de bilan» pour les produits végétaux, calculant les taux de suffisance en céréales, légumes, fruits et autres produits. Le taux de suffisance indique dans quelle mesure la production locale d'une culture donnée répond à la demande intérieure.

Selon les données de l’année dernière, la Turquie est autosuffisante en blé et affiche même un excédent de 12 points de pourcentage. Toutefois, lorsqu'il s'agit de céréales telles que l'orge, le maïs et l'avoine, qui sont principalement utilisées pour l'alimentation animale, la production ne permet pas de satisfaire la demande intérieure, ce qui nécessite des importations. La même chose vaut pour les légumineuses. La production de riz, par exemple, ne représente que 67% de la demande intérieure. On observe également des lacunes dans la production de haricots, de lentilles et de pois chiches, où les taux de suffisance sont respectivement de 83% et 90%. Dans la catégorie des fruits, la Turquie est en grande partie autosuffisante, à l'exception des bananes, et exporte même d'importantes exportations de noisettes, raisins, abricots et agrumes. La production de légumes répond également à la demande intérieure, tandis que le taux de suffisance de la production de thé est de 93%.

Le TUIK n'a pas encore proposé de «tableaux de bilan» similaires pour la production de bétail et de viande, mais les importations importantes ici montrent que le problème de l'insuffisance prédomine principalement dans cette catégorie. En 2018, les importations combinées de bétail, de viande et de produits à base de viande ont fait de la Turquie un importateur net de 1,3 milliard de dollars.

Les maladies du secteur agricole sont graves mais non insurmontables. Le secteur a besoin d'une prescription qui implique une planification et des incitations pour augmenter la production, minimiser le recours aux intrants importés, limiter la fragmentation des terres arables, augmenter la productivité, encourager la production de produits à haute valeur ajoutée et encourager les producteurs à s'organiser, y compris dans des coopératives démocratiques. Un secteur agricole qui permet aux producteurs de réaliser des bénéfices, tout en offrant aux consommateurs des aliments sains à des prix raisonnables et même en vendant sur les marchés étrangers n’est pas impossible. Le gouvernement en place semble toutefois s'éloigner de la solution, perdant du temps avec des «projets» peu réalistes.

Le programme de réformes économiques, annoncé le 10 avril par le ministre des Finances et des Finances, Berat Albayrak, prévoyait notamment des réformes dans le secteur agricole. Bientôt, le ministère de l'Agriculture et des Forêts aurait élaboré un «Projet d'unité nationale dans l'agriculture». Le plan élaboré à la hâte a été une déception instantanée. Il décrivait des mesures simplement inviables et suscitait de vives réactions de la part des acteurs du secteur.

Le projet, soumis à l'approbation du président Recep Tayyip Erdogan, appelle le gouvernement à créer une "coopérative de l'unité nationale" en fusionnant les entités provinciales du ministère de l'Agriculture et des coopératives de crédit agricole. Le modèle, qui engagerait les agriculteurs dans un style corporatiste, comporte un deuxième volet qui consiste à créer une société de portefeuille en collaboration avec le secteur privé. La société, qui serait ouverte aux investisseurs locaux et étrangers, prendrait également en compte les entreprises agricoles d'État existantes en tant que filiales. La Coopérative d’unité nationale détiendrait 35% du capital de la société et les entreprises agricoles d’État détiendraient 15% supplémentaires, les 50% restants revenant à des sociétés locales et étrangères. La principale critique adressée au projet est qu’il considère les agriculteurs et les producteurs comme des éléments passifs censés jouer le rôle qui leur est attribué.

Conçu sans aucune consultation des parties prenantes, le projet n'a apparemment pas réussi non plus à impressionner Erdogan. Le rassemblement d'introduction au projet, prévu pour le 25 avril, a été reporté à une date ultérieure, le secteur continuant d'attendre la prescription appropriée pour ses maladies.