Rebranding une ville du sud avec de la nourriture à l'avant – Gastronomie

Par Irina Zhorov

26 avril 2019 | 10:00 DU MATIN

Code intégréUn groupe de chefs de Charlotte, en Caroline du Nord, a cuisiné à la maison James Beard à New York dans le cadre d'une campagne de changement de marque pour la ville. – Clay Williams, avec l'aimable autorisation de la James Beard FoundationEmbed Code

Récemment, dans un restaurant de Charlotte, en Caroline du Nord, certains des meilleurs chefs de la ville se sont exprimés devant les habitants lors d'un événement parrainé par les autorités touristiques locales. En attendant son premier cours, Lisa Eversole a déclaré que le dîner avait mis en lumière un grand changement dans la ville.

"Oh mon Dieu, la nourriture est devenue tellement meilleure", dit-elle.

"Nous avions l'habitude d'aller à Charleston tout le temps pour bien manger", a ajouté son mari, Jim. "Il n’y avait rien en ville, rien. Maintenant, c’est partout."

Cinq chefs ont préparé cinq plats. Il y avait des moules, des côtes levées et des purées de légumes bien barbouillées. Le chef Joe Kindred a préparé des pâtes avec du venaison local.

"Je ne suis pas allé chasser le cerf, je ne suis pas aussi hardcore", a-t-il expliqué plus tard dans la soirée.

Le dîner était un entraînement pour un événement à la maison James Beard de New York visant à promouvoir les restaurants de Charlotte. Cela fait partie de la stratégie de changement de marque de la ville, qui consiste à donner un nom à sa scène culinaire. La soi-disant "Queen City" abrite Bank of America et d'autres grandes sociétés financières. Au cours des dernières décennies, le secteur bancaire a été le moteur de la construction et de l'afflux de nouveaux résidents, y compris pour la première fois de véritables immigrants. La ville est progressivement devenue beaucoup plus branchée et diversifiée. Et maintenant, il est officiellement rebranding, avec la nourriture avant et au centre.

"Il y a tellement d'autres villes du sud-est qui sont connues pour être des destinations de restauration, et nous avons vraiment le sentiment que nous pouvons rivaliser et apporter quelque chose à cette conversation", a déclaré Laura White, de la Charlotte Regional Visitors Authority. Elle dit que manger au restaurant est l'activité la plus populaire des visiteurs. Mais la ville espère également attirer les greffes. Pour cela, il faut un sens de l’endroit excitant, explique Ryan Short, qui dirige une société de marketing appelée CivicBrand, au Texas.

"Ils ne peuvent pas rivaliser simplement sur le fait qu'il y a un travail, ils doivent concurrencer sur un certain nombre de choses. Et de bons restaurants et une excellente nourriture – ce n'est pas seulement la chaîne qu'ils peuvent obtenir n'importe où, c'est quelque chose c'est unique, c'est une énorme chose ", a déclaré Short.

Les efforts de Charlotte pour promouvoir la nourriture semblent se concentrer jusqu'à présent sur les restaurants haut de gamme. Et tandis que la mission globale de changement de marque insiste sur la diversité, les chefs invités à cuisiner lors du dîner de James Beard étaient tous blancs.

"Je ne peux pas contester les choix. Je pense que c'est une excellente équipe", a déclaré Greg Collier, propriétaire du restaurant Charlotte, The Yolk, qui organise Soul Food Sessions, une série de dîners avec des chefs de couleur. "Mais je pense que Charlotte, dans son ensemble, doit faire de la diversité un élément plus important du message, par opposition à une note de bas de page."

La ville écoute, ajoute-t-il.

"Pourquoi Charlotte est si dingue, c'est parce que ce n'est pas du Vieux Sud", a déclaré Collier. "Ce n'est pas en train de dire 'assieds-toi, ton heure viendra.'"

Il croit que d'autres histoires, comme la sienne, seront bientôt racontées.

Cette histoire a été entendue pour la première fois dans le podcast «Gravy» de la Southern Foodways Alliance. Écoutez plus à SouthernFoodways.org.

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