L'OMS affirme que le changement climatique pourrait avoir un impact "considérable" sur la sécurité alimentaire – Arts de la table

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), les changements climatiques auront probablement un impact considérable sur la sécurité des aliments, mettant ainsi la santé publique en péril.

Dans sa première publication sur le sujet, les responsables de l’OMS ont déclaré que la modification des régimes pluviométriques et l’augmentation du nombre de phénomènes météorologiques extrêmes et de la température moyenne annuelle étaient des impacts du changement climatique.

Cela affectera la persistance et la présence de bactéries, virus, parasites, algues nuisibles, champignons et leurs vecteurs, ainsi que les tendances des maladies d'origine alimentaire et du risque de contamination toxique correspondants.

Les résidus chimiques de pesticides et de médicaments vétérinaires dans les produits végétaux et animaux seront affectés par les modifications de la pression exercée par les organismes nuisibles.

Le risque de contamination des aliments par les métaux lourds et les polluants organiques persistants à la suite de modifications des variétés de cultures, des méthodes de culture, des sols, de la redistribution des sédiments et du transport atmosphérique à longue distance augmente également en raison des changements climatiques.

Assainissement après des catastrophes naturelles
Selon les données de l'OMS publiées en 2015, environ 600 millions de personnes, soit près d'une personne sur 10, tombent malades après avoir mangé des aliments contaminés et 420 000 en meurent chaque année.

Pendant et après une catastrophe naturelle telle qu'une inondation ou un tsunami, les risques pour la sécurité des aliments sont plus importants, car un stockage et une cuisson adéquats peuvent être impossibles en raison du manque d'installations ou de carburant. Un mauvais assainissement peut aggraver les risques, entraînant une augmentation des maladies d'origine alimentaire telles que l'hépatite A, la fièvre typhoïde et les maladies diarrhéiques telles que le choléra et la dysenterie.

Les sécheresses constituent également un risque en raison du risque accru de contamination de la nourriture et des cultures par l'eau, alors que les agriculteurs ont du mal à trouver de l'eau douce à irriguer, en recourant à une eau insalubre ou recyclée.

Les changements climatiques prévus devraient avoir un impact négatif sur la sécurité alimentaire, en particulier dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

Changer la température, changer les problèmes
La multiplication de Salmonella spp. dépend fortement de la température. Une augmentation de la température, ou la durée des températures élevées dans certaines zones géographiques, peut fournir de meilleures conditions pour la croissance de Salmonella dans les aliments.

Comme mentionné par l'OMS dans un rapport de 2017 sur la protection de la santé en Europe contre le changement climatique, les cas de salmonellose augmentent de 5 à 10% pour chaque augmentation de 1 degré Celsius de la température hebdomadaire lorsque la température ambiante est supérieure à 5 degrés Celsius.

Vibrio cholerae est généralement associé à la consommation d’organismes filtrants de l’eau contaminée, tels que les moules et les palourdes. Les changements climatiques pourraient favoriser l'expansion mondiale des proliférations d'algues qui contaminent ces organismes filtrant l'eau.

Les mycotoxines peuvent être produites avant la récolte dans la culture sur pied et beaucoup augmentent même après la récolte si les conditions après la récolte sont favorables à une nouvelle croissance fongique.

L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a découvert qu'un changement des conditions climatiques pourrait entraîner une récolte de grain avec un taux d'humidité supérieur à 12 à 14% requis pour un stockage stable, ce qui augmenterait le risque de formation de mycotoxines.

On prévoit une contamination par l'aflatoxine et les problèmes de sécurité alimentaire associés vont devenir courants en Europe avec une augmentation de la température de 2 degrés Celsius.

Avec l’augmentation des phénomènes météorologiques extrêmes, les zones actuellement tempérées caractérisées par une présence relativement faible de Fusarium, qui affecte principalement le maïs, vont devenir sujettes au champignon et à la formation de toxines.

La croissance, la distribution et l'abondance de l'intoxication par le poisson Ciguatera sont en grande partie dictées par la température et devraient évoluer en réponse aux changements induits par le climat, à mesure que les températures de l'océan augmentent. Cela se voit dans les régions dans lesquelles des épidémies ont été signalées, qui se sont étendues géographiquement au cours des deux dernières décennies.

Les changements de température et les régimes pluviométriques laissent penser que les cultures seront cultivées dans différentes zones de culture, entraînant l’attrait ultérieur de différents parasites, maladies et mauvaises herbes. En réponse, les schémas d'utilisation des pesticides vont probablement changer.

L'augmentation de la température des océans peut avoir une incidence indirecte sur l'exposition humaine aux contaminants environnementaux tels que le mercure contenu dans certaines graisses de poissons et de mammifères. L'OMS considère le mercure comme l'un des 10 principaux produits chimiques préoccupants pour la santé publique, avec des effets potentiellement toxiques sur les systèmes nerveux, digestif et immunitaire.

Préparer et répondre
L'OMS collabore avec les pays pour sensibiliser le public aux risques accrus d'origine alimentaire liés aux changements climatiques et les aider à élaborer des plans nationaux.

L'organisation aide les pays à accroître leurs investissements dans la sécurité alimentaire et le changement climatique, la préparation aux situations d'urgence, les interventions et le renforcement des capacités afin d'accroître la visibilité et de mieux prévenir et gérer la menace de risques accrus d'origine alimentaire.

Cela comprend la fourniture d’évaluations scientifiques des risques en tant que base factuelle pour l’élaboration et l’adoption de normes de sécurité des aliments et de conseils sur ces mesures, ainsi que d’évaluations des risques liés aux risques émergents.

Entre-temps, plus de 700 délégués se sont réunis à Addis-Abeba, en Éthiopie, pour la première conférence internationale sur la sécurité des aliments, organisée par la FAO, l'OMS et l'Union africaine (UA) en février.

Le Forum international sur la sécurité alimentaire et le commerce des produits alimentaires, auquel participe l'Organisation mondiale du commerce (OMC), se tiendra à Genève, en Suisse, les 23 et 24 avril 2019.

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